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Pentacampeón

 

Desde que comenzó a disputarse el campeonato europeo de patinaje en 1891, solo cuatro hombres tienen más títulos que el patinador español Javier Fernández.

Seguro que el madrileño tiene entre ceja y ceja al sueco Ulrich Salchow, ganador de nueve títulos; al austríaco Karl Schäfer, que consiguió ocho seguidos entre 1929 y 1936; al ruso Yeugeni Pliuvchenjo, que venció en siete ediciones; y al también austríaco Willy Böckl, que conquistó seis títulos entre 1922 y 1928.

Javier Fernández ha logrado lo que no hacía ningún patinador desde 1973, proclamarse campeón por quinto año consecutivo. Entonces fue un checo, Ondrej Nepela, el que marcó el registro que se ha mantenido inalcanzable durante más de cuatro décadas. Ahora, en territorio checo, el patinador que ha puesto patas arriba el sistema, ese en el que hace menos de cinco años nadie contemplaba la mera posibilidad de que un español pudiera alzar los títulos que dominaban nórdicos, asiáticos y norteamericanos, ha cerrado el círculo y se ha colgado tantas medallas como aquel mito del patinaje, fallecido cuando solo tenía 38 años.

El oro no se le escapó a Fernández a pesar de no realizar uno de sus mejores programas libres, a ritmo de Elvis y con tres cuádruples, el elemento más difícil. Los jueces premiaron su programa con 190.59 —su récord está en 216,4—, lejos del nivel mostrado la noche anterior con un soberbio programa corto, con el que batió el mejor registro de Europa, que él mismo ostentaba, en una de las mejores actuaciones de su carrera.

Los dos programas juntos sumaron 294,84, por delante de los rusos Maxim Kovtun (266,80) y Mikhail Kolyada (250,18).

En su momento fue novedad ver a un patinador español participar en los Juegos Olímpicos, en los de Vancouver 2010, algo que no ocurría desde los años cincuenta. Y luego fue histórico observar cómo se iba convirtiendo en pionero en cada logro conquistado: campeón de Europa en 2013, 2014, 2015, 2016 y 2017; campeón del mundo en 2015 y 2016, y dos platas en finales del Grand Prix. Fernández es ya, si no lo era antes, uno de mejores patinadores europeos de todos los tiempos. Solo cuatro en la historia tienen más títulos continentales que él.

Nadie hubiera adivinado su proyección cuando se plantó en Zagreb hace cuatro años. Entonces la batalla por el europeo se vendió como una lucha generacional, el joven español, 21 años, contra su admirado Plushenko, ya en la treintena, ganador de siete oros.